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Santos Rodríguez

This is ... Britain

The Swinging City

Santos Rodríguez

Samuel Johnson dijo a James Boswell “when a man is tired of London, he is tired of life… for there is in London all that life can afford” y no le faltaba razón. La ciudad donde ocho millones de habitantes hablan más de trescientos idiomas. Una de las ciudades más creativas y diversas del mundo, […]

London Calling

Santos Rodríguez

Antes de que los teléfonos móviles hicieran nuestra vida más ¿fácil?. Las cabinas telefónicas constituían un lugar fundamental para el desarrollo de la vida en comunidad. En 1924 el arquitecto Sir Giles Gilbert Scott diseña, sin duda, el prisma más famoso del planeta, the British telephone box. Las primeras cabinas telefónicas no estaban fabricadas en […]

First come, first served.

Santos Rodríguez

La palabra queue está tomada del francés y a su vez procede del latín coda. Coda significa cola de un animal o parte final. A mediados del s. XVIII, la palabra queue también significaba coleta. No es cierto que la ancestral y educadísima tradición de hacer cola en England haya desaparecido, tan solo las colas […]

1167, Oxford, el primer Brexit.

Santos Rodríguez

Ox significa buey y su plural irregular Oxen bueyes. Ford significa cruce. De ahí surge el topónimo Oxenford.  Es en este cruce donde el río Tamesis es tan poco profundo que los bueyes pueden cruzarlo sin dificultad. Oxenford (el cruce de los bueyes) se convirtió en un lugar de leyenda cuando la princesa Sajona Frideswide […]

High Street

Santos Rodríguez

Marks and Spencer, Harrods (si no encuentran algo en aquí, es porque no existe), Selfridges, John Lewis, Harvey Nichols, Boots, WhSmith … Encontrarán todos estos lugares en la High Street, y ¿por qué llamamos así a Oxford Street (más de trescientas tiendas), Regent Street, Bond Street, Westfield London. Westfield Stratford City, Carnaby, Covent Garden London, […]

Full English breakfast.

Santos Rodríguez

El viajero avispado en Gran Bretaña se habrá fijado en los hoteles ingleses: English breakfast o continental breakfast. Huevos fritos, streaky bacon, champiñones, alubias, morcilla, un zumo de naranja, uvas, ciruelas, porridge, cereales, tostadas con mermelada y mantequilla, grilled tomatoes, ilimitadas tazas de té, marmite on toast etc. Todos estos alimentos (como mínimo) son los […]

Fish ‘n chips

Santos Rodríguez

Degustar fish and chips o fish ‘n chips, como prefieran, constituye una experiencia esencial para el visitante en la Gran Bretaña. Gran Bretaña es una isla y comer pescado supone una dependencia del mar espiritual y práctica. Las chips simbolizan a los Brits, no hay dos chips iguales, los Brits permanecen unidos porque todos provienen […]

The Bookseller, Roald Dahl.

Santos Rodríguez

Les traigo en esta ocasión una recomendación literaria, se trata de un relato corto de Roald Dahl, The Bookseller. Roald es uno de mis escritores favoritos del pasado siglo. Roald no es exactamente inglés sino galés, nació en Cardiff y cumpliría este año cien años. Fue un tipo pintoresco y recibe su nombre del explorador […]

Manners Maketh Man

Santos Rodríguez

Cuando saludamos a un Brit lo más inteligente es mantener las distancias. No debemos mostrarnos muy cariñosos, no podremos manifestar una excesiva intimidad para la cual no estamos preparados en nuestro primer acercamiento a un anglosajón. Algunas culturas besan dos, incluso tres veces y abrazan de una manera exagerada, algunas culturas golpean el hombro de […]

Pleases y thank-yous

Santos Rodríguez

  En Gran Bretaña para ser bienvenidos como huéspedes y causar una buena impresión a nuestros anfitriones Brit necesitaremos algo fundamental: saber disculparnos. En la calle. En el autobús. En el supermercado. En la peluquería. En la cama. Al salir, al entrar. Siempre. Sorry será la palabra más importante en nuestro léxico si queremos ser […]